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Comment apprécie-t-on la beauté d’une langue ?

Août 19, 2014 | Linguistique

beauté langue

Tout le monde l’a déjà entendu, ou même dit : « L’italien est une langue tellement romantique ! » ou « Le français est la plus belle langue au monde ! » mais également « L’allemandest une langue dure » et bien d’autres encore. Cependant, pourquoi une langue nous semble-t-elle plus belle qu’une autre ?

Personne ne l’a résumé aussi succinctement que Charles Quint quand il déclarait : « Je parle espagnol à Dieu, italien aux femmes, français aux hommes et allemand à mon cheval. »

Pourquoi certaines langues nous semblent-elles poétiques et mélodieuses alors que d’autres nous font grincer des dents ? Pourquoi croire que le néerlandais n’est que laideur et agressivité ?

Dans le Guardian, Matthew Jenkin explique que la sociolinguistique n’a pas encore à ce jour trouvé de raison intrinsèque au fait que certaines langues soient objectivement « plus belles » que d’autres. En fait, l’attrait d’une langue semble dépendre entièrement de notre propre histoire.

Raisons pour lesquelles une langue nous attire

Le charme d’une langue dépend de sa valeur perçue. Par exemple, le chinois est de plus en plus apprécié en raison de l’essor économique de ce pays. Selon l’Ethnologue, article qui liste les langues mondiales, le chinois est la langue maternelle de plus d’un milliard de personnes.

Nos impressions subjectives d’un lieu influencent aussi ce que nous pensons de la langue qui y est parlée. Entendre parler italien rappelle à beaucoup d’entre nous le romantisme des canaux de Venise ou des couchers de soleil de Toscane. Donc, l’italien nous paraîtra automatiquement plus « beau ». C’est évident avec une destination connue du monde entier. Mais qu’en est-il des endroits lointains ? La télévision et le cinéma peuvent-ils nous transporter vers d’autres pays et nous faire tomber amoureux d’une langue ?

Par exemple, que pense le monde du coréen ? Peut-être que grâce aux Jeux olympiques d’hiver 2018 de Pyeongchang, notre opinion concernant cette langue a été influencée de manière positive. Qu’en est-il du japonais ? Encore une fois, notre perception d’une langue peut changer grâce aux événements culturels et autres qui entourent cette langue.

La langue maternelle détermine l’amour de certaines langues

La similitude des sons d’une langue avec ceux de notre propre langue maternelle influence également la perception que nous en avons. Par exemple, les distinctions tonales utilisées en thaï et en mandarin sembleront peu naturelles et difficiles à prononcer pour un locuteur natif anglophone. Maîtriser l’alphabet cyrillique ou japonais peut également s’avérer être une tâche ardue pour un connaisseur de l’alphabet latin.

« Il n’y a eu aucune recherche qui ait directement exploité l’attrait d’une langue et qui n’ait fini par la lier à l’évaluation sociale de la communauté parlante », déclare dans le Guardian le Dr Vineeta Chand de l’Université d’Essex. En d’autres termes, tout est subjectif.

Et si vous voulez savoir à quoi ressemble votre langue pour quelqu’un qui ne la comprend pas, écoutez cette superbe vidéo d’une femme imitant une douzaine de langues en ne disant en fait absolument rien…

Chez BeTranslated, nous pouvons compter sur des traducteurs professionnels dans un large éventail de langues. Nous ne céderons pas à la tentation d’avouer qu’une langue est plus belle qu’une autre car, à vrai dire, la citation de Jean-Marie Adiaffi résume parfaitement notre état d’esprit lorsqu’on aborde le thème de la beauté de la langue : « Toutes les langues sont belles pour ceux qui les parlent ».

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Et pour vous, quelle est la plus belle langue ? Mais surtout, pourquoi ?

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